Preguntas que hacer al buscar un plato vegano en Tucson

No te preocupes, solo hazlo

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Cuando empecé a comer vegano y comencé a aventurarme a ordenar en restaurantes y en lugares públicos, mi preocupación principal era cuales ingredientes tenía que evitar y como tenía que preguntar por ellos. Primeramente, no sabía siquiera cuales eran las preguntas que debía hacer, así que terminaba confiando en la versión vegana de los platillos de los lugares que visitaba.

No me familiarice con mis opciones hasta que comencé a leer más al respecto y a educarme en los diferentes ingredientes de origen animal que podía haber en mi comida.

Claro que eso solo era el principio de mi aprendizaje. La segunda parte del desafío era crearme una confianza y seguridad suficiente para no sentirme como una molestia. Y no te voy a mentir, hacer un montón de preguntas me ponía nerviosa; sentía que estaba molestando e incomodando no solo a los meseros y a las personas que tomaban mi orden, si no también a los chefs y cocineros que eran los que recibían todas las preguntas mientras trabajaban duro en la cocina.

Pizza with vegan cheese, red onions, jalapeños and mushrooms from Fresco (Photo by Xochitl Gracia)

Pizza with vegan cheese, red onions, jalapeños and mushrooms from Fresco (Photo by Xochitl Gracia)

Al pasar el tiempo, me di cuenta que la mayoría de las personas estaban felices de contestar mis preguntas y satisfacer las necesidades y gustos de los clientes; aunque eso significara un par de viajes de ida y regreso de la cocina a nuestra mesa. De repente me dejé de sentir como si los hiciera perder su tiempo. Empecé a disfrutar de crear esas nuevas conversaciones que llenaban a la gente de curiosidad acerca del veganismo; en lugar de presentarme frente a ellos como una carga mas en lugares super ocupados, comencé a tener conversaciones reales y honestas acerca de maneras alterativas de comer y cocinar.

Un detalle muy importante para tener en mente es que diferentes gastronomías tienen ciertos ingredientes de los cuales estar al pendiente; la lista contiene desde los mas obvios hasta los que están un poquito mas escondidos.

Continúa leyendo esta guía rápida y fácil para aprender que ingredientes evitar si estas haciendo el esfuerzo consciente de probar más comidas basadas en plantas cuando sales a comer, pero aún no sabes ni por dónde empezar.

Comida Mexicana

Me encantaría empezar con la comida mexicana – con la cual estoy más estoy familiarizada. Desde las recetas más tradicionales hasta los platillos más contemporáneos México-Americanos, pueden contener uno o más de los siguientes ingredientes:

  • Grasa de puerco o de res en los frijoles refritos y en la masa de tamales o tortillas de harina
  • Consomé de pollo o de res en el arroz, salsas y sopas
  • Productos lácteos en los panes de los hot dogs o tortas

Un recordatorio que muchas aguas frescas tienen lácteos (en la horchata) o miel para endulzar.

Recomendación Foodie:

Taco Stop (10209 E. Speedway Blvd) tiene muchas opciones veganas incluyendo aguas frescas en su rotación regular.

 

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Comida Asiática & Asiática-Americana

Si se trata de Comida Asiática, Asiática-Americana e inspirada en Comida Asiática, siempre pregunta si lo que estas por pedir contiene:

  • Salsa de Ostra en platillos salteados y en los marinado
  • Salsa de Pescado en las salsas para acompañar
  • Pasta de Pescado en los curries y caldos
Recomendación Foodie:

Prueba Jun Dynasty (2933 E. Grant Rd.) un lugar que no usa salsa de pescado o de ostra.

 

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Comida Americana

La comida Americana puede tener:

  • Manteca animal para freír los alimentos
  • Anchoas en salsas y cremas para acompañar

Si ordenas una hamburguesa, un hotdog o cualquier otro platillo que lleve pan, asegúrate de preguntar si lo tuestan en mantequilla y si la mantequilla es libre de lácteos (muchos lugares usan margarina la cual típicamente es vegana)

Recomendación Foodie:

Si se te antoja una buena hamburguesa o sándwich sin tener que estresarte por preguntar que ingredientes usan, prueba Beaut Burger (267 S. Avenida del Convento), el cual es 100% vegano.

 

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Cafés Veganos

Uno de mis pasatiempos favoritos es probar nuevos cafés. Normalmente el café es vegano así sin moverle; pero si estás pensando en probar alguna bebida un poco más elaborada como matcha, chai, u otra bebida especial como frappes, pregunta si las mezclas y polvos que usan son libres de lácteos.

Hay muchas bebidas premezcladas que parece que fueran veganas, pero contienen lactosa en povo en forma de caseína, suero, sólidos de leche, o leche en polvo, entre otros.

Recomendación Foodie:

Red Captain Coffee (4004 N. Stone Ave.) tiene bebidas y una variedad de postrecitos veganos riquísimos horneados por Houlden’s Rise Above; que hornea 100% vegano.

 

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Contaminación Cruzada

Si estas enfocándote en una dieta y estilo de vida más firme y estricto y la contaminación de ingredientes es una de tus prioridades, la mayoría de los restaurantes están felices de contestar tus preguntas acerca del uso compartido de equipo de cocina.

Las principales preguntas que debes hacer son:

  • ¿Tienen freidoras separadas para comidas veganas?
  • ¿Tienen una sección separada para asar?
  • ¿Usan los mismos utensilios de comida para servir la comida?

Si el restaurante requiere que los empleados usen guantes, puedes preguntar que ellos se cambien de guantes. Para lugares más establecidos y restaurantes de cadena, sus páginas de internet son una herramienta muy valiosa para usar como guía. Dales una leída para ver alérgenos e ingredientes y así llegues listo para ordenar.

Si tienes curiosidad de como empezar a probar comida vegana cuando sales, o si tienes un ser amado que sea un poquito introvertido y necesiten ayuda haciéndose escuchar en los restaurantes -esa solía ser yo- ten esta guía guardada para usarla la próxima vez que salgas a comer.

Si algo he aprendido a través de estos años de visitar y probar lugares y platillos nuevos es que la mayoría de los dueños de restaurants, gerentes y chefs les encanta escuchar a sus clientes. Siempre puedes compartir tus sugerencias con ellos: como que agreguen claramente a su menú las opciones veganas que tienen disponibles y también que sean fáciles de ordenar sin tener que pedir cambios o sustituciones.

Sushi roll with fried tofu at Thai China Bistro

Sushi roll with fried tofu at Thai China Bistro (Photo by Xochitl Gracia)

Finalmente, me encantaría terminar agregando que, si has decidido comenzar este nuevo estilo de vida y cometes errores durante tu proceso de aprendizaje, como comer algo que no era vegano por no preguntar y asegurarte, no te desanimes. Siempre he pensado que cualquier cambio significante o esfuerzo consciente hacia algo que uno cree, debe de ser aplaudido y apreciado.

Se tu propio fanático y recuerda siempre: ¡no te olvides preguntar!

If you’re local or visit Tucson frequently, make sure to follow my Instagram page, in which I share my vegan/plant-based lifestyle always focusing on local food (@tucson-vegan).

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